Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019

Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019 fot.: mat. prasowe
Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019 fot.: mat. prasowe
Zespół TOYOTA GAZOO Racing przedstawił kierowców, którzy wystartują Yarisami WRC w sezonie 2019 Rajdowych Mistrzostw Świata. Do teamu dołącza Kris Meeke, jeden z najszybszych kierowców WRC, pochodzący z Irlandii Północnej. Toyotę będą nadal reprezentowali Ott Tänak i Jari-Matti Latvala.

Kris Meeke zastąpi w przyszłym sezonie Esapekkę Lappiego, dołączając do Tänaka i Latvali. Meeke jest doświadczonym kierowcą, który po raz pierwszy stanął na podium w WRC w 2014 roku, a od 2015 roku wygrał pięć rajdów WRC. Pilota brytyjskiego kierowcy Toyota przedstawi w późniejszym terminie.

Ott Tänak będzie w nadchodzącym sezonie nadal prowadził Yarisa WRC razem ze swoim pilotem Martinem Järveoją. Obaj zawodnicy należą do zespołu Toyoty od początku sezonu 2018. Do tej pory wygrali cztery rundy sezonu 2018 i walczą o tytuł mistrza kierowców.

Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019 fot.: mat. prasowe
Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019 fot.: mat. prasowe

Jari-Matti Latvala jest doświadczonym kierowcą, który startuje z Miikką Anttilą w roli pilota od wielu lat. Latvala jest kluczowym członkiem zespołu, który zapewnił Toyocie mocny debiut w Rajdzie Monte Carlo 2017. Dzięki fińskiemu kierowcy Toyota rozpoczęła swój udział w Rajdowych Mistrzostw Świata od drugiego miejsca na podium oraz zwycięstwa w kolejnej rundzie w Szwecji. W tym roku Latvala czterokrotnie stawał na podium – dwa razy na drugim miejscu (w Walii i Turcji) oraz dwukrotnie na trzecim (w Finlandii i Monte Carlo).

Esapekka Lappi i jego pilot Janne Ferm w tym roku kończą współpracę z Toyotą. Załoga zadebiutowała w najwyższej kategorii WRC Yarisem WRC w ubiegłorocznym Rajdzie Portugalii, by niedługo później wygrać Rajd Finlandii. W tym roku trzykrotnie stanęli na podium, przyczyniając się do obecnej pozycji Toyoty na szczycie klasyfikacji producentów. Akio Toyoda, prezydent Toyoty, podziękował obu zawodnikom, podkreślając wagę ich ubiegłorocznego zwycięstwa w Finlandii.

Tommi Mäkinen, dyrektor zespołu TOYOTA GAZOO Racing, tak skomentował zmiany w zespole: „Bardzo się cieszymy, że Kris do nas dołączy. Jest nie tylko bardzo szybkim kierowcą, ale także ma duże doświadczenie. Dobrze rozumie kwestie techniczne, dlatego jestem przekonany, że wniesie do naszego zespołu wiedzę i nowe pomysły, które wesprą nas w dalszym udoskonalaniu Yarisa WRC” – ocenił Tommi Mäkinen. – „Jari-Matti wykonał wspaniałą pracę, regularnie stając na podium w ostatnich rundach. Z kolei Ott udowodnił, że jest obecnie jednym z najszybszych zawodników. W przyszłym roku będziemy mieli bardzo silną drużynę kierowców – szybkich, doświadczonych i zdolnych do wygrywania rajdów. Podobnie jak w tym roku, będziemy po raz kolejny walczyć o tytuły mistrza kierowców i producentów. Esapekka zdecydował się podjąć w przyszłym sezonie nowego wyzwania – życzę mu szczęścia i sukcesów”.

Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019 fot.: mat. prasowe
Kris Meeke dołącza do TOYOTA GAZOO Racing na sezon WRC 2019 fot.: mat. prasowe

„Dołączenie do kierowców Toyoty to ogromna przyjemność i zaszczyt. Dziękuję Akio Toyodzie, Tommiemu Mäkinenowi i całemu zespołowi za ich wiarę we mnie” – powiedział Kris Meeke. – „Trzy lata temu po raz pierwszy rozmawialiśmy o możliwości podjęcia współpracy i cieszę się, że w końcu to się udało. Osiągi i sukcesy Yarisa WRC mówią same za siebie. Panujący w zespole duch współpracy jest niesamowity i świetnie współgra z japońską kulturą szacunku i honoru. Nie mogę się doczekać pierwszych treningów. Moim celem jest znów zacząć cieszyć się jazdą i pomóc Toyocie zdobyć mistrzostwo” – zapewnił brytyjski kierowca. – „Swój pierwszy tytuł mistrza zdobyłem za kierownicą Toyoty Corolli. Miałem wówczas 16 lat i razem z bratem wygraliśmy lokalne mistrzostwa rajdowe. To kolejny powód, dla którego będę się bardzo dobrze czuł w zespole Toyoty. Nie wyobrażam sobie lepszego miejsca”.

 

Kris Meeke

Data urodzenia             2 lipca 1979

Wiek                              39 lat

Narodowość                  Brytyjska

Doświadczenie

2005           FIA Junior WRC, 3. miejsce w klasyfikacji generalnej

2009           Mistrzostwo w Intercontinental Rally Challenge, 4 zwycięstwa

2014           Po raz pierwszy na podium w rundzie WRC, 3. miejsce w Rajdzie Monte Carlo

2015           Pierwsze zwycięstwo w WRC – w Rajdzie Argentyny

2016           Wygrana w Rajdzie Portugalii i Rajdzie Finlandii

2017           Wygrana w Rajdzie Meksyku i Rajdzie Hiszpanii


Statystyki WRC

91 startów w WRC

5 zwycięstw

12 miejsc na podium

413 zdobytych punktów

77 wygranych odcinków specjalnych

Autor artykułu
More from Redakcja

Od pierwszych szkiców Toyoty FT-1 do nowej Supry

Kilka lat temu Kevin Hunter i jego zespół ze studia Calty Design...
Czytaj wiecej